O Randy Schneider θεωρεί τον εαυτό του έναν επαγγελματία Santa Claus από το 1999, όταν και βρέθηκε σε ένα κατάστημα παιχνιδών για να αγοράσει άνετες μπότες και μια πλούσια γενειάδα ώστε να υποδυθεί τον ήρωα του. Σήμερα ο 66χρονος Schneider φοράει τη δική του, πραγματική, λευκή γενειάδα εξακολουθώντας να υπερασπίζεται το μύθο.

Το ίδιο κάνουν κάθε χρόνο στη σχολή Charles W. Howard για Αϊ-Βασίληδες στο Mίσιγκαν περισσότεροι από διακόσιοι επίδοξοι Santa από τις ΗΠΑ, τον Καναδά, τη Δανία και τη Νορβηγία για να μάθουν πως κατασκευάζουν ξύλινα παιχνίδια, να βελτιώσουν τις δεξιότητες στην αφήγηση, να μάθουν πως οδηγείς το έλκηθρο χωρίς να κινδυνεύεις, να ταίσεις τους ταράνδους και όλα αυτά για να διαδώσεις το πνεύμα των Χριστουγέννων.

Κατά τη διάρκεια του τριήμερου ετήσιου workshop πάντως τα βουτήματα είναι διαθέσιμα σε όλους ανά πάσα στιγμή. "Είναι το Χάρβαρντ των σχολείων για τους Santa", λέει ο Schneider, ένας συνταξιούχος χειριστής γερανού, για τη Σχολή που ιδρύθηκε το 1937 και από το 1987 είναι μια ΜΚΟ υπ΄'ο τη διεύθυνση των Τοm και Holly Valent.

"Είναι προνόμιο να είσαι ένας Αϊ-Βασίλης" είπε στο Reuters ο Tom, καθισμένος σε ένα ψηλό ξύλινο θρόνο με τη λέξη "SANTA" χαραγμένο επάνω του. "Κάθε παιδί που έρχεται και κάθεται στα γόνατα ενός Αϊ-Βασίλη κουβαλάει αυτή την ανάμνηση για πάντα οπότε θέλεις να κάνεις ό,τι μπορείς για να του χαρίσεις όμορφες, αιώνιες αναμνήσεις" λέει.

Ο Santa Fred Osther, ετών 80, ταξίδεψε από το μακρινό Όσλο της Νορβηγίας για να παρακολουθήσει τα σεμινάρια φέτος. Φορώντας το κόκκινο, μυτερό καπέλο του θύμιζε βέβαια περισσότερο νάνο αλλά τα πιτσιρίκια δεν ενοχλήθηκαν στο ελάχιστο όταν οι σπουδαστές της σχολής βρέθηκαν στο τοπικό υποκατάστημα της αλυσίδας Toys R Us. Σε έναν διάδρομο, λίγο πιο πέρα, η πεντάχρονη Claire πλησίασε τον Santa Barry Westmoreland. Tου χάιδεψε τη μαλακή γενειάδα και του είπε: "Α! Υπάρχεις τελικά πραγματικά!!!".