Κάποιες φορές οι περιστάσεις απαιτούν από τους συνηθισμένους ανθρώπους να κάνουν ασυνήθιστα πράγματα. Πράξεις ηρωισμού και αυτοθυσίας. Αυτά είναι τα σημερινά πρόσωπα των ανθρώπων που αποβιβάστηκαν πριν από 75 χρόνια στη Νορμανδία, γνωρίζοντας ότι οι πιθανότητες να επιζήσουν ήταν συντριπτικά εναντίον τους.  

Οι άνθρωποι -άντρες κατά κύριο λόγο- που πολέμησαν στην Απόβαση στη Νορμανδία, στις 6 Ιουνίου 1944, σήμερα είναι στα 90 τους ή και στα 100 τους, ηλικιωμένοι, γεμάτοι ρυτίδες και συχνά ακινητοποιημένοι σε κάποιο αναπηρικό καροτσάκι. Τα χέρια τους τρέμουν και οι φωνές τους το ίδιο, όπως καταβάλουν προσπάθεια να μιλήσουν.

Όμως, πριν από 75 χρόνια ήταν νέοι άντρες, στο ξεκίνημα της ζωής τους, την οποία ήταν έτοιμοι να θυσιάσουν για το Μεγάλο σκοπό.

Όσοι πήραν ενεργό μέρος στην Απόβαση, πέρασαν πρώτα από σκληρή εκπαίδευση. Σκαρφάλωσαν σε σκάλες από σχοινιά, έμαθαν να πηδάνε μέσα σε και έξω από φουσκωτές λέμβους σε ταραγμένα νερά, ή να ανεβαίνουν σε αεροπλάνα με τα αλεξίπτωτά τους στην πλάτη. Οι αποφασισμένοι Γερμανοί αμυνόμενοι, ήταν εξαιρετικά οχυρωμένοι στην προσπάθειά τους να διατηρήσουν το πλεονέκτημα που τους έδινε η ακτή. Οι επιτιθέμενοι ήξεραν ότι πήγαιναν σε έναν σχεδόν βέβαιο θάνατο.

AP 4406010167

Φοβόντουσαν;

Φυσικά. Πολλοί δεν είχαν ξαναδεί μάχη ποτέ. Ήταν, όμως και πολύ αποφασισμένοι να κάνουν τη δουλειά τους και ακόμα πιο αποφασισμένοι να μην αφήσουν εκτεθειμένο το φίλο, το συνάδελφο, τον άντρα που πολεμούσε δίπλα τους.

Πολλοί από τους άντρες αυτούς επιστρέφουν κάθε χρόνο στη Νορμανδία. Είναι άντρες από τις ΗΠΑ, τον Καναδά, τη Μεγάλη Βρετανία και τη Γερμανία. Κάποιοι δεν επέστρεψαν ποτέ, ενώ κάποιοι άλλοι βρήκαν μόλις φέτος το κουράγιο να το κάνουν, 75 χρόνια αργότερα.

Δεν είναι κι εύκολο να το ξαναζήσεις. Τα αγριεμένα νερά που χτυπούσαν τις βάρκες, τα τροχιοδεικτικά να τούς σημαδεύουν, τις σφαίρες, το βόμβο του πυροβολικού να τους σφυροκοπά.

Θα θυμηθούν όλα αυτά, αλλά και όσους δεν επέστρεψαν μαζί τους.

Όλοι μαζί, βοήθησαν να σωθεί ο κόσμος…

Ντένις Τριντό, Καναδάς

Ο Ντένις Τριντό κατατάχθηκε στο Καναδικό πεζικό όταν ήταν 17 ετών και έγινε αλεξιπτωτιστής επειδή η δουλειά αυτή πλήρωνε επιπλέον 50 δολάρια το μήνα.

Φωτογραφήθηκε στο σπίτι του, στο Γκλόβταουν, στις 19 Μαΐου 2019.

AP 19141742248413

Φρανκ Μουκ, Βρετανία

Ο Βρετανός συνταξιούχος και βετεράνος της Απόβασης, Φρανκ Μουκ, δεν ακούει καλά και απαντά στις ερωτήσεις, αφού τις διαβάσει σε χαρτί. Ήταν Σκαπανέας και Δεκανέας στο Βασιλικό Μηχανικό.  Την ημέρα της Απόβασης αποβιβάστηκε στην ακτή Sword (Σπαθί), και κουβαλούσε μαζί του 10 κιλά εκρηκτικά για να ανατινάξει τηλεγραφικούς στύλους.

Φωτογραφήθηκε στο Βασιλικό Νοσοκομείο του Τσέλσι, στο Λονδίνο, στις 13 Μαΐου 2019.

AP 19133491227723

Φρανκ ΝτεΒίτα, ΗΠΑ

Ο Φρανκ ΝτεΒίτα αποβιβάστηκε στην Ακτή Όμαχα. Απαντάει πάντα όταν τον ρωτούν για την Απόβαση και όποτε επιστρέφει στη Νορμανδία, παίρνει πάντα μαζί φίλους και συγγενείς του, επειδή θέλει Όλοι να ξέρουν τι έγινε εκεί.  

Φωτογραφήθηκε στο σπίτι του στο Νιού Τζέρσι, στις 14 Μαΐου 2019.

AP 19140561193983

Τζέικ Λάρσον, ΗΠΑ

Σ’ αυτή τη φωτογραφία, που τραβήχτηκε στις 29 Απριλίου 2019, ο βετεράνος Τζέικ Λάρσον ετοιμάζεται να πετάξει με το μεταγωγικό αεροσκάφος τύπου C-53 Skytrooper «The Spirit of Benovia», στο Όκλαντ της Καλιφόρνια. Ο ίδιος, όπως και το παλιό του αεροπλάνο θα βρίσκονται στις 6 Ιουνίου στη Νορμανδία για την 75η επέτειο της Απόβασης.

AP 19119829429190

Λέοναρντ Έμινγκς, Βρετανία

Ο βετεράνος Λέοναρντ «Τεντ» Έμινγκς ήταν πηδαλιούχος στο ναυτικό και υπηρετούσε σε μια μικρή λέμβο που μετέφερε 36 Καναδούς στην παραλία Γιούνο την ημέρα της Απόβασης.

Φωτογραφήθηκε μπροστά στο χάρτη που χρησίμευσε για το σχεδιασμό της Απόβασης, στο Σάουθγουικ, στο προωθημένο αρχηγείο των συμμαχικών δυνάμεων που ετοιμάζονταν για την Απόβαση.

AP 19130366702198

Στιβ Μέλνικοφ, ΗΠΑ

Ο Στιβ Μέλνικοφ αποβιβάστηκε στη Νορμανδία με το 175ο Σύνταγμα, της 29ης Μεραρχίας Πεζικού. Η μονάδα του πήρε μέρος στην αιματηρή μάχη για την κατάληψη της πόλης Σεντ-Λο, ανάμεσα σε λιβάδια με φράχτες που αποτελούσαν την τέλεια κάλυψη για τους αμυνόμενους Γερμανούς.

Φωτογραφήθηκε στο σπίτι του, στο Κόκισβιλ του Μέριλαντ, στις 21 Μαΐου 2019.

AP 19141579844156

Νόρμαν Χάρολντ Κέρμπι, Καναδάς

Ο Νόρμαν Χάρολντ Κέρμπι, κατατάχθηκε στον καναδικό στρατό όταν ήταν 17 ετών και ήταν σκάρτα 19 όταν επιβιβάστηκε στη λέμβο που θα τον πήγαινε στις ακτές της Νορμανδίας.

Φωτογραφήθηκε στο σπίτι του στο Λάιονς Μπέι του Καναδά, κρατώντας μια φωτογραφία της μητέρας του, Κάθριν Λουίζ Κέρμπι και του ιδίου όταν ήταν 17 ετών και μια επίσης δική του μετά τον πόλεμο.

AP 19141776140256

Τσαρλς Νόρμαν Σέι, ΗΠΑ

Ο Τσαρλς Νόρμαν Σέι, από το Μέιν, ήταν στρατιωτικός γιατρός και την ημέρα της Απόβασης ακολούθησε ένα τάγμα εφόρμησης στο πρώτο κύμα της επίθεσης.

Φωτογραφήθηκε σε έναν αμμόλοφο στην παραλία Όμαχα, στο Σεν-Λοράν, σιρ-Μερ, την 1η Μαΐου 2019.

AP 19137377361367

Βίνσεντ Κορσίνι, ΗΠΑ

Ο Βίνσεντ Κορσίνι υπηρέτησε στην 29η Μεραρχία Πεζικού, η οποία ήταν στο πρώτο κύμα των επιθέσεων την ημέρα της Απόβασης.

Φωτογραφήθηκε στο σπίτι του, στο Μπέρλινγκτον της Βόρειας Καρολίνας, στις 15 Μαΐου 2019.

AP 19136448734763

Διαβάστε επίσης
Δες τον κόσμο μέσα από το φακό του CNN Greece. Ακολούθησέ μας στο Instagram!