Έτσι πήραν οι χώρες τα ονόματά τους
Πηγή: Ian Waldie/Getty Images

Έχετε αναρωτηθεί ποτέ σας πώς οι χώρες του κόσμου κατέληξαν να έχουν τις ονομασίες τους; Το Quartz διεξήγαγε έρευνα, ψάχνοντας στο λεξικό της Οξφόρδης, για να μας δώσει μία απάντηση.

Αυτό που ανακάλυψαν ήταν πως τα περισσότερα ονόματα ανήκουν στις εξής τέσσερις κατηγορίες:

  • η θέση, ο προσανατολισμός της χώρας
  • μία φυλή ή μια εθνότητα
  • ένα χαρακτηριστικό της χώρας
  • μία σημαντική προσωπικότητα του τόπου

Σημειώνεται πως ελάχιστα είναι τα κράτη τα οποία έχουν πάρει την ονομασία τους λόγω μίας από τις αρχές που τα διέπουν.

Μερικά παραδείγματα των τεσσάρων κατηγοριών είναι:

Η θέση, ο προσανατολισμός της χώρας

Νορβηγία: Από τη λέξη Norge η οποία σημαίνει βόρεια οδός
Αυστραλία: Από τη λατινική λέξη australis που σημαίνει νότια

Μία φυλή ή μια εθνότητα

Γαλλία: Πήρε το όνομά της από τους Φράγκους
Ιταλία: Λέγεται πως προέρχεται από το μέρος Βίταλο στα νότια της χώρας
Βιετνάμ: Σημαίνει λαός του Νότου

Ένα χαρακτηριστικό της χώρας

Αλγερία: Πήρε την ονομασία της από την πρωτεύουσά της, το Αλγέρι (που στα γαλλικά σημαίνει νησιά)
Κόστα Ρίκα: Σημαίνει πλούσια ακτή
Σιέρα Λεόνε: Τα βουνά των λιονταριών (Μάλλον έλαβε το όνομα αυτό από τους ήχους των κεραυνών στα βουνά, που ακουγόταν τριγύρω σαν βρυχηθμοί)

Μία σημαντική προσωπικότητα

Φιλιππίνες: Ονομάστηκαν έτσι από τον Ισπανό Βασιλιά Φίλιππο ΙΙ τον 16ο αιώνα
Βολιβία: Πήρε το όνομά της από τον Σιμόν Μπολίβαρ
ΗΠΑ: Από τον Ιταλό Αμέρικο Βεσπούτσι

Φυσικά, υπάρχουν και μερικές χώρες που δεν ανήκουν σε κάποια από τις κατηγορίες παραπάνω. Για παράδειγμα το Μεξικό λέγεται πως, όταν κατοικούσαν εκεί οι Αζτέκοι, πήρε το όνομά του με έμπνευση από το φεγγάρι. Το Μπουτάν αποκαλείται “Druk Yul” από τους ντόπιους, που σημαίνει «η γη του δράκου των κεραυνών». Η Μάλτα ίσως σημαίνει καταφύγιο ή και μέλισσα. Ούτε το Νεπάλ έχει μία ετυμολογία αφού κάποιοι ισχυρίζονται πως σημαίνει η γη του μαλλιού, ενώ κάποιοι άλλοι το ξεκίνημα μίας νέας εποχής.

Διαβάστε επίσης
Δες τον κόσμο μέσα από το φακό του CNN Greece. Ακολούθησέ μας στο Instagram!