Ο επίσημος απολογισμός των νεκρών της ηφαιστειακής έκρηξης του περασμένου μήνα στη Νέα Ζηλανδία αυξήθηκε σε τουλάχιστον 18, καθώς ένας από τους ανθρώπους που είχαν υποστεί εκτεταμένα εγκαύματα υπέκυψε σε νοσοκομείο της Αυστραλίας, ανακοίνωσε η νεοζηλανδική αστυνομία τη Δευτέρα, ενώ άλλοι δύο άνθρωποι, μια έφηβη από την Αυστραλία κι ένας 40χρονος τουριστικός οδηγός από τη Νέα Ζηλανδία, παραμένουν επισήμως αγνοούμενοι, με τις Αρχές πάντως να θεωρούν απόλυτα βέβαιο πως έχασαν τη ζωή τους.

«Η αστυνομία μπορεί να επιβεβαιώσει ότι άλλος ένας άνθρωπος πέθανε σε νοσοκομείο της Αυστραλίας χθες βράδυ εξαιτίας των τραυμάτων που υπέστη στην έκρηξη του ηφαιστείου Γουακαάρι/Νησιού Γουάιτ», ανέφερε σε δελτίο Τύπου που έδωσε στη δημοσιότητα ο υπαρχηγός της, Τζον Τιμς.

Η αστυνομία απέφυγε να δημοσιοποιήσει το ονοματεπώνυμο και την εθνικότητα του θύματος. Τα περισσότερα από τα θύματα της έκρηξης του ηφαιστείου ήταν υπήκοοι, ή μόνιμοι κάτοικοι, της Αυστραλίας.

Οι Αρχές της Νέας Ζηλανδίας ανέστειλαν τις έρευνες για τον εντοπισμό των δύο ανθρώπων που αγνοούνται, προειδοποιώντας ότι τα πτώματά τους ενδέχεται να μην βρεθούν ποτέ.

Όταν έγινε η έκρηξη, στις 9 Δεκεμβρίου, 47 άνθρωποι βρίσκονταν πάνω στο Νησί Ουάιτ, που αποτελεί ουσιαστικά τον κρατήρα του ενεργού ηφαιστείου το μεγαλύτερο μέρος του οποίου είναι κάτω από το νερό.

Πολλοί από τους ανθρώπους που επέζησαν συνεχίζουν να νοσηλεύονται σε σοβαρή κατάσταση στη Νέα Ζηλανδία και στην Αυστραλία, καθώς υπέστησαν εκτεταμένα εγκαύματα.

Οι έρευνες οι οποίες διενεργούνται για την ηφαιστειακή έκρηξη και την αντίδραση των νεοζηλανδικών Αρχών αναμένεται να διαρκέσουν περίπου έναν χρόνο, σύμφωνα με την πρωθυπουργό της χώρας Τζασίντα Άρντερν.

Διαβάστε επίσης