Βρέθηκαν άστρα σε σχήμα κολοκύθας
Πηγή: ΑΠΕ/ΜΠΕ

Τα άστρα του Γαλαξία δεν είναι όλα σφαιρικά, όπως για παράδειγμα ο Ήλιος. 

Διαβάστε επίσης

Μερικά μοιάζουν με... κολοκύθες, όπως ανακοίνωσαν αστρονόμοι της NASA, που έκαναν την παρατήρηση 18 τέτοιων γιγάντιων άστρων με τη βοήθεια των διαστημικών τηλεσκοπίων Kepler και Swift.

Τα εν λόγω άστρα-κολοκύθες, που παράγουν ισχυρές ακτίνες-Χ, περιστρέφονται τόσο γρήγορα που έχουν συμπιεστεί στους πόλους, έτσι ώστε να αποκτήσουν αυτό το μοναδικό σχήμα. Ενώ ο Ήλιος χρειάζεται σχεδόν ένα μήνα για μια πλήρη περιστροφή γύρω από τον εαυτό του, τα άστρα αυτά περιστρέφονται μέσα σε λίγες μόνο μέρες.

Η πιο ακραία περίπτωση είναι ένας πορτοκαλί γίγαντας, το άστρο Ksw 71, που είναι τουλάχιστον δεκαπλάσιο από τον Ήλιο και παρόλα αυτά περιστρέφεται σε πεντέμισι μόνο μέρες, ενώ παράγει 4.000 φορές πιο ισχυρές ακτίνες-Χ από το δικό μας άστρο. 

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον Στιβ Χάουελ του Κέντρου Ερευνών Ames της NASA, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό αστροφυσικής «The Astrophysical Journal», εκτιμούν ότι τέτοια άστρα-κολοκύθες προκύπτουν αρχικά από δύο γειτονικά άστρα στο ίδιο αστρικό σύστημα, τα οποία κάποια στιγμή συγχωνεύθηκαν.

Μάλιστα, όλα αυτά τα άστρα στο μέλλον, θα μετατραπούν σε ακόμη μεγαλύτερους ερυθρούς γίγαντες.


Διαβάστε επίσης

OSIRIS-REx: Το σκάφος της NASA που μελετά τον αστεροειδή Μπενού

Εντοπίστηκαν 72 μυστηριώδη ραδιοσήματα από μακρινό γαλαξία

Giacobini-Zinner: Ορατός από τη Γη ο πράσινος κομήτης για έναν μήνα

Πλησιάζει το τέλος της αποστολής του σκάφους Dawn της NASA στη Δήμητρα