Η Hedwig Kohn ήταν πρωτοπόρος στον τομέα της φυσικής, «πολέμησε» για να μπορέσει να ξεφύγει από τη ναζιστική Γερμανία και άφησε σημαντική παρακαταθήκη στον τομέα της. Για όλους αυτούς τους λόγους και με αφορμή τα 132 χρόνια από τη γέννησή της, η φυσικός τιμάται από το σημερινό Doodle της Google.

H Kohn γεννήθηκε στις 5 Απριλίου του 1887. Πριν από την έναρξη του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου ήταν μία από τις τρεις γυναίκες που είχαν τις γνώσεις για να διδάξουν φυσική σε πανεπιστημιακό επίπεδο και ξεκίνησε να εργάζεται.

Το 1933, όμως, το ναζιστικό κόμμα του Χίτλερ διέταξε την απόλυση τόσο της Kohn όσο και των άλλων δύο φυσικών, Lise Meitner και Hertha Sponer, καθώς ήταν Εβραίες.

Τα επόμενα χρόνια εργαζόταν σε ερευνητικό επίπεδο για να μπορέσει να επιβιώσει, όμως βλέοντας τις ναζιστικές θηριωδίες κατάλαβε ότι έπρεπε να «δραπετεύσει» πριν να είναι αργά.

Η αποστολή αποδείχθηκε ιδιαιτέρως δύσκολη καθώς δεν μπορούσε να διδάξει και να αποκτήσει τη φήμη που θα της άνοιγε νέες επαγγελματικές ευκαιρίες. Ήθελε να μεταναστεύσει στις Ηνωμένες Πολιτείες, όλα τα Πανεπιστήμια της χώρας, όμως, απαιτούσαν προϋπηρεσία, την οποία δεν είχε – μόνο γιατί δεν της επιτρεπόταν.

Το 1939 φάνηκε ότι θα καταφέρει να πάρει μία βίζα από την Αγγλία, ωστόσο την τελευταία στιγμή διατάχθηκε η απαγόρευση χορήγησής βίζας στους «εχθρούς», ήτοι τους Γερμανούς.

Τελικώς, κατάφερε να φύγει από το Γερμανία το 1940 με αρχικό προορισμό τη Σουηδία. Εκεί άνοιξε ο δρόμος για την μετάβασή της στις ΗΠΑ. Δέχθηκε προτάσεις από τρία διαφορετικά αμερικάνικα Πανεπιστήμια, ενώ την ίδια ώρα οι ναζί σκότωναν τον αδελφό της.

Στις ΗΠΑ δίδαξε για αρκετά χρόνια στο Wellesley College, ενώ στη συνέχεια μεταπήδησε στον τομέα της έρευνας στο Duke University.

Η Kohn εστίασε στον ποσοτικό προσδιορισμό της έντασης του φωτός, αναπτύσσοντας νέες μεθόδους, λαμβάνοντας ένα δίπλωμα ευρεσιτεχνίας και αφήνοντας πίσω της έργο το οποίο βοηθούσε τους νεότερους επιστήμονες μέχρι και τη δεκαετία του 1980.

Διαβάστε επίσης