Ο Κόμπε Μπράιαντ ανακοίνωσε το τέλος της καριέρας του στο φινάλε της σεζόν του ΝΒΑ
Πηγή: Reuters / Derick E. Hingle - USA TODAY Sports

Με δύο συγκινητικές επιστολές, ο Κόμπε Μπράιαντ μοιράστηκε με όλο τον κόσμο την απόφαση του να αποσυρθεί από την ενεργό δράση στο τέλος της σεζόν σε ηλικία 38 χρόνων.

Το ΝΒΑ πόνταρε πάνω του για την επόμενη ημέρα του «αντίο» του Μάικλ Τζόρνταν. Και ο γκαρντ των Λέικερς, είτε τον συμπαθείς, είτε όχι, ανταποκρίθηκε με το παραπάνω. Με τα καλά και τα κακά του, τον ιδιόρρυθμο χαρακτήρα του και το τεράστιο εγώ του η ιστορία θα τον συμπεριλάβει σε αυτούς, που σημάδεψαν το άθλημα στην άλλη πλευρά του Ατλαντικού. Τα νούμερα απλά δικαιώνουν, ότι ο Κόμπε ήταν ό,τι πιο κοντινό στον Air Mike: 5 φορές πρωταθλητής, MVP (2) των τελικών, 17 All Star, 15 φορές μέλος All NBA Team, 12 φορές μέλος της καλύτερης αμυντικής 5άδας, 3ος σκόρερ στην ιστορία του ΝΒΑ, ρεκόρ με τις περισσότερες σεζόν (20) στην ίδια ομάδα (Λέικερς) και 2 φορές Χρυσός Ολυμπιονίκης (2008 και 2012).

Το συγκινητικό αντίο

Η τελευταία 2ετία ήταν όμως καταστροφική. Οι τραυματισμοί τον τσάκισαν και παρότι επέστρεψε στα παρκέ, πλέον δεν είναι ο ίδιος. Και οι πραγματικά «μεγάλοι» έχουν το θάρρος να πουν αντίο. Ο Κόμπε το έκανε με δύο επιστολές, με έντονο συναισθηματικό στοιχείο. Η πρώτη στην ιστοσελίδα Players Tribune.

«Αγαπημένο μου μπάσκετ,

Από τη στιγμή, που φόρεσα τις κάλτσες του πατέρα μου και ξεκίνησα νοητά να εκτελώ νικητήρια σουτ στο θρυλικό Western Forum, ήξερα πως ένα πράγμα ήταν αληθινό. Σε ερωτεύθηκα. Σε αγάπησα τόσο, που σου έδωσα τα πάντα. Το μυαλό και το κορμί μου, το πνεύμα και την ψυχή μου. Ήμουν ένα εξάχρονο παιδί που σε αγάπησε έντονα. Δεν είδα ποτέ το τέλος του τούνελ. Είδα μόνο τον εαυτό μου να βγαίνει τρέχοντας από αυτό. Έτρεξα πάνω-κάτω σε κάθε παρκέ για να κυνηγήσω κάθε μπαλιά. Μου ζήτησες να παλέψω και σου έδωσα την καρδιά μου, γιατί μου προσέφερες πολλά περισσότερα.

Έπαιξα με ιδρώτα και με πόνο, όχι μόνο επειδή η πρόκληση με καλούσε, αλλά κι επειδή ΕΣΥ με φώναζες. Έκανα τα πάντα για ΕΣΕΝΑ, γιατί έτσι πρέπει να κάνεις, όταν κάποιος σε κάνει να αισθάνεσαι τόσο ζωντανός, όσο εσύ με άφησες να νιώσω. Έδωσες σε ένα εξάχρονο παιδί το Laker dream και για πάντα θα σε αγαπώ. Όμως, δεν μπορώ να σε αγαπώ τόσο αρρωστημένα για πολύ ακόμα. Αυτή τη χρονιά, είναι ό,τι μου έχει απομείνει για να σου δώσω. Η καρδιά μου μπορεί να αντέξει το σφυροκόπημα, το μυαλό μου θα το διαχειριστεί, όμως το σώμα μου ξέρει πως ήρθε η στιγμή να πω αντίο.

Και είμαι εντάξει. Είμαι έτοιμος να σε αφήσω να φύγεις. Θέλω να το γνωρίζεις τώρα, ώστε και οι δυο να αδράξουμε κάθε στιγμή που μας απόμεινε. Τα καλά και τα άσχημα. Δώσαμε ο ένας στον άλλο όσα είχαμε.

Γνωρίζουμε και οι δυο, πως ό,τι κι αν κάνω μετά, θα είμαι πάντα αυτό το παιδί με τις γυρισμένες κάλτσες, στον κάδο με τα σκουπίδια στη γωνία και τα πέντε δευτερόλεπτα. Η μπάλα είναι στα χέρια μου. 5... 4... 3... 2... 1

Πάντα θα σε αγαπώ,

Kobe».

Το ευχαριστώ στους φιλάθλους

Ο μεγάλος Κόμπε δεν θα μπορούσε να ξεχάσει και τους οπαδούς των Λέικερς, τους οποίους υπηρέτησε πιστά για 20 χρόνια, χωρίς να φύγει ποτέ από το Λος Άντζελες. Με ένα ακόμη γράμμα βγαλμένο από την καρδιά του, που έλαβε ο καθένας από αυτούς στο χθεσινό ματς με την Ιντιάνα.

«Όταν συναντηθήκαμε για πρώτη φορά, ήμουν απλά ένα παιδί. Κάποιοι από εσάς με δεχθήκατε. Κάποιοι από εσάς δεν το έκαναν. Αλλά όλοι σας με βοηθήσατε να γίνω ο παίκτης και ο άνθρωπος που βρίσκεται απόψε μπροστά σας. Μου δώσατε αυτοπεποίθηση για να βγάλω με καλό τρόπο τον θυμό μου. Η αμφιβολία σας μου έδωσε αποφασιστικότητα για να σας διαψεύσω. Είδατε τους φόβους μου να γίνονται δύναμη. Η απόρριψή σας με δίδαξε κουράγιο. Είτε με βλέπετε ως ήρωα είτε ως εχθρό, να ξέρετε ότι έβαλα κάθε συναίσθημα μου, κάθε κομμάτι πάθους και ολόκληρο τον εαυτό μου στο να είμαι Λέικερς. Όσα κάνατε για μένα, είναι μεγαλύτερα από οτιδήποτε έχω κάνει για σας. Το τιμώ παίζοντας σήμερα και για το υπόλοιπο της σεζόν. Η αγάπη μου γι’ αυτή την πόλη, αυτή την ομάδα και για κάθε έναν από εσάς δεν θα σβήσει ποτέ. Σας ευχαριστώ γι’ αυτό το απίστευτο ταξίδι».

Το μόνο που απομένει, πριν αποσυρθεί και η φανέλα με το 24 στο Staples Center, η συμμετοχή του στους Ολυμπιακούς Αγώνες στο Ρίο. Για το 3ο χρυσό Ολυμπιακό μετάλλιο...

Διαβάστε επίσης