ΚΟΣΜΟΣ

Ενδείξεις για βλάβες τύπου Αλτσχάιμερ από τον ιό Ζίκα

Ενδείξεις για βλάβες τύπου Αλτσχάιμερ από τον ιό Ζίκα
Οι επιστήμονες εκτιμούν ότι καλό θα ήταν να επεκταθούν οι έλεγχοι για μόλυνση από τον Ζίκα σε όλες τις ομάδες του πληθυσμού (φωτογραφία αρχείου) REUTERS/Denis Balibouse

Φόβους ότι ο ιός Ζίκα πιθανώς να μολύνει και μερικά εγκεφαλικά κύτταρα ενηλίκων, εγείρει μια νέα αμερικανική επιστημονική έρευνα, διευρύνοντας τις ανησυχίες για τον συγκεκριμένο ιό, που μέχρι σήμερα είχαν εστιαστεί στις ανωμαλίες που μπορεί να προκαλέσει στα έμβρυα εγκύων, όπως η μικροκεφαλία.

Τα αποτελέσματα της έρευνας, που περιελάμβανε και πειράματα σε ενήλικα ποντίκια, έδειξαν ότι ο Ζίκα πιθανώς -αλλά όχι σίγουρα- είναι σε θέση να προκαλέσει μακρόχρονη ζημιά στη μνήμη, παρόμοια με αυτή που παρατηρείται στη νόσο Αλτσχάιμερ.

«Ο ιός μπορεί σαφώς να εισέλθει στον εγκέφαλο των ενηλίκων και να επιφέρει μεγάλη βλάβη», δήλωσε η καθηγήτρια Σούζαν Σρέστα του Ινστιτούτου Αλλεργίας και Ανοσολογίας των ΗΠΑ στην Καλιφόρνια.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον καθηγητή Τζόζεφ Γκλίζον του Πανεπιστημίου Ροκφέλερ της Νέας Υόρκης, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό κυτταρικής βιολογίας "Cell Stem Cell", διαπίστωσαν ότι ο ιός επιτίθεται σε βλαστικά νευρικά κύτταρα δύο περιοχών του εγκεφάλου, οι οποίες είναι ζωτικές για την μάθηση και την μνήμη.

Σταδιακά η απώλεια αυτών των βλαστοκυττάρων, που σημαίνει αδυναμία αναπλήρωσης νέων νευρώνων, μπορεί να οδηγήσει σε συρρίκνωση του εγκεφάλου και σε έκπτωση των νοητικών λειτουργιών όπως στην άνοια.

«Τα ευρήματά μας είναι αρκετά δραματικά. Είναι ξεκάθαρο ότι ο ιός δεν πλήττει όλο τον ενήλικο εγκέφαλο εξίσου, όπως συμβαίνει στα έμβρυα, όμως μερικά εγκεφαλικά κύτταρα είναι πολύ ευάλωτα σε αυτόν. Με βάση αυτή τη διαπίστωση, η μόλυνση ενός ενηλίκου από τον Ζίκα ίσως δεν είναι τόσο αθώα, όσο οι άνθρωποι νομίζουν. Οι Αρχές στον τομέα της δημόσιας υγείας ίσως πρέπει να εξετάσουν την πιθανότητα να κάνουν ελέγχους για μόλυνση από τον Ζίκα σε όλες τις ομάδες του πληθυσμού και όχι μόνο μεταξύ των εγκύων γυναικών», δήλωσε ο Γκλίζον.

Η μετάδοση του ιού γίνεται μέσω κουνουπιών (του είδους Aedes aegypti) , με επίκεντρο τη Βραζιλία, ενώ κρούσματα έχουν αναφερθεί σε πολλές χώρες. Οι άνθρωποι με ισχυρό ανοσοποιητικό σύστημα μπορεί να αντισταθούν στη λοίμωξη, όμως όσοι έχουν εξασθενημένη άμυνα, μπορεί να κινδυνεύσουν σοβαρά.

Προς το παρόν πάντως, οι επιστήμονες δεν γνωρίζουν σε ποιό βαθμό τα ευρήματά τους για τον εγκέφαλο των ενήλικων πειραματόζωων ισχύουν και για τον ενήλικο ανθρώπινο εγκέφαλο. Γι' αυτό, θα χρειασθούν περαιτέρω μελέτες του ζητήματος, κυρίως για το ποιά είναι η επίπτωση του ιού στον ενήλικο εγκέφαλο σε μεγάλο βάθος χρόνου.

ΜΗΝ ΤΑ ΧΑΣΕΤΕ





ΔΗΜΟΦΙΛΗ