Αστυνομικοί και πυροσβέστες αναζητούν ίχνη των περίπου 200 ανθρώπων οι οποίοι αγνοούνται μετά την κατάρρευση ενός φράγματος τελμάτων σε ορυχείο σιδηρομεταλλεύματος της εταιρείας Vale SA στην πολιτεία Μίνας Ζεράις, στη νοτιοδυτική Βραζιλία.

Μεταξύ των αγνοούμενων είναι και 100 εργαζόμενοι στο ορυχείο οι οποίοι γευμάτιζαν στον χώρο των διοικητικών υπηρεσιών της εταιρείας όταν ένας χείμαρρος λάσπης και νερού σάρωσε τα πάντα στο πέρασμά του, όπως ανέφερε ένας εκπρόσωπος της πυροσβεστικής υπηρεσίας, ο Πέντρο Αϊχάρα.

Μέχρι στιγμής δεν έχουν αναφερθεί νεκροί.

«Η βασική ανησυχία μας τώρα είναι να βρούμε γρήγορα τους αγνοούμενους», είπε ο Αϊχάρα μιλώντας στο τηλεοπτικό κανάλι GloboNews. Όπως εξήγησε, δύο φράγματα απορριμμάτων που βρίσκονταν χαμηλότερα, έσπασαν επίσης αφού κατέρρευσε το μεγάλο.

Δεκάδες άνθρωποι παγιδεύτηκαν στις περιοχές που έχουν κατακλυστεί από τις λάσπες. Οι διασώστες, με ελικόπτερα, προσπαθούν να ανασύρουν τους παγιδευμένους. Μεταξύ αυτών ήταν και μία γυναίκα που έσπασε τον μηρό της και μεταφέρθηκε σε νοσοκομείο, μαζί με άλλους οκτώ τραυματίες.

Η λάσπη –απορρίμματα που παράγονται κατά τη διαδικασία εξόρυξης– έχει πλήξει και ορισμένες περιοχές της κοινότητας Βίλα Φορτέκο, κοντά στην πόλη Μπρουμαντίνιου. Οι αρχές έδωσαν εντολή στους κατοίκους που ζουν σε συνοικίες με χαμηλό υψόμετρο να εκκενώσουν τα σπίτια τους.

Σε βίντεο που μεταδόθηκαν από τηλεοπτικά κανάλια της Βραζιλίας διακρίνονται άνθρωποι να τρέχουν για να γλιτώσουν καθώς ο χείμαρρος κατακλύζει δρόμους και χωράφια.

Ο Αϊχάρα είπε ότι ο χείμαρρος της λάσπης σταμάτησε σε μικρή απόσταση από τον ποταμό Παραοπέμπα, έναν παραπόταμο του μεγάλου ποταμού Σάο Φρανσίσκο.

Ο πρόεδρος της Βραζιλίας Ζαΐχ Μπολσονάρου πρόκειται να πετάξει το Σάββατο πάνω από την πληγείσα περιοχή ώστε να εκτιμήσει τις ζημιές και να αποφασίσει τι μέτρα θα ληφθούν.

Πριν από τρία χρόνια είχε σημειωθεί η χειρότερη περιβαλλοντική καταστροφή στη Βραζιλία, όταν ένα μεγαλύτερο φράγμα τελμάτων, το Σαμάρκο Φουντάο, που ανήκε από κοινού στις εταιρείες Vale και BHP Billiton κατέρρευσε, στην ίδια περιοχή, θάβοντας στις λάσπες πολλά σπίτια και σκοτώνοντας 19 ανθρώπους.

Διαβάστε επίσης