Ακόμη ένα στοιχείο που ενισχύει τη θεωρία ότι οι αστεροειδείς κρύβουν το «μυστικό» της… ζωής ανακάλυψαν επιστήμονες, που ανακοίνωσαν ότι μετεωρίτες που συνετρίβησαν στη Γη πριν από δισεκατομμύρια χρόνια περιέχουν… σάκχαρα.

Διεθνής επιστημονική ομάδα εντόπισε σάκχαρα στους μετεωρίτες, όπως και άλλες σημαντικές βιολογικές ενώσεις, σύμφωνα με τα όσα ανακοίνωσε η NASA.

Εξάγεται, λοιπόν, το συμπέρασμα ότι στο εσωτερικό των αστεροειδών - από τους οποίους προέρχονται οι μετεωρίτες - λαμβάνουν χώρα χημικές αντιδράσεις οι οποίες οδηγούν στη δημιουργία απαραίτητων, για τη συντήρηση ζωής, στοιχείων.

Σε έρευνα που δημοσιεύτηκε τη Δευτέρα στο περιοδικό «Proceedings of the National Academy of Sciences», οι επιστήμονες σημειώνουν πως μελέτησαν τρεις μετεωρίτες, μεταξύ των οποίων και αυτός που προσγειώθηκε στην Αυστραλία το 1969 και ο οποίος χρονολογείται δισεκατομμύρια χρόνια πίσω.

Αυτοί δεν ήταν οι πρώτοι που επιχείρησαν κάτι ανάλογο, σε αυτή την περίπτωση, όμως, χρησιμοποιήθηκαν διαφορετικές μέθοδοι λήψης δειγμάτων.

Μεταξύ άλλων, εντόπισαν σάκχαρα όπως αραβινόζη και ξυλόζη, αλλά το πλέον σημαντικό εύρημα θεωρείται η ριβόζη, η οποία παίζει σημαντικό ρόλο στην ανθρώπινη βιολογία. Εντοπίζεται σε μόρια του RNA και μεταφέρει μηνύματα από το DNA για τη δημιουργία πρωτεϊνών.

Video: Πόσο πιθανό είναι ένας αστεροειδής να εξαφανίσει το ανθρώπινο είδος

«Είναι απίστευτο πως ένα στοιχείο τόσο εύθραυστο όσο η ριβόζη ανιχνεύεται σε τόσο αρχαία υλικά», είπε ο Jason Dworkin, εργαζόμενος της NASA, ο οποίος συνυπογράφει την έρευνα.

Η ριβόζη, όμως, κρύβει ακόμη ένα «μυστικό». Δείχνει ότι το RNA αναπτύχθηκε πριν από το DNA, κάτι που δίνει στους επιστήμονες μία καθαρότερη εικόνα για το πώς μπορεί να δημιουργήθηκε η ίδια η ζωή.

«Τα εξωγήινα σάκχαρα ενδέχεται να έχουν συμβάλει στον σχηματισμό του RNA στην Γη όταν ακόμη δεν υπήρχε ζωή επί του πλανήτη, κάτι που πιθανώς να οδήγησε στην αρχή της ζωής», σημείωσε ο Yoshihiro Furukawa, επικεφαλής της έρευνας.

Παράλληλα, οι επιστήμονες απέκλεισαν το ενδεχόμενο οι μετεωρίτες να είχαν «μολυνθεί» κατά την παραμονή τους στη Γη και γι’ αυτό περιείχαν τα σάκχαρα.

Πλέον, η έρευνα θα επικεντρωθεί στο πόσα είναι τα σάκχαρα που περιέχουν και πώς μπορεί να επηρέασαν την ζωή επί της Γης.

NASA has found sugar in meteorites that crashed to Earth, by Jessie Yeung, CNN

Διαβάστε επίσης