Μια πριγκίπισσα γίνεται η πρώτη γυναίκα πρεσβευτής της Σαουδικής Αραβίας στις ΗΠΑ. Η πριγκίπισσα Ρίμα μπιντ Μπάνταρ θα αντικαταστήσει τον πρίγκιπα Χάλιντ μπιν Σαλμάν, τον μικρότερο αδελφό του ισχυρού πρίγκιπα διαδόχου της Σαουδικής Αραβίας Μοχάμεντ μπιν Σαλμάν, ο οποίος διορίστηκε αναπληρωτής υπουργός Άμυνας.

Η πριγκίπισσα Ρίμα δεν έχει εμπειρία στη διπλωματία αλλά μεγάλωσε στις ΗΠΑ στη σκιά του πατέρα της, του πρίγκιπα Μπαντάρ μπιν Σουλτάν, ο οποίος διετέλεσε πρεσβευτής της χώρας του στην Ουάσιγκτον από το 1983 ως το 2005.

Πρόκειται ωστόσο για την πρώτη γυναίκα που αναλαμβάνει τόσο σημαντικό πόστο της σαουδαραβικής διπλωματίας.

Με πτυχίο στις Μουσειακές Σπουδές από το πανεπιστήμιο Τζορτζ Ουάσιγκτον, η Ρίμα επέστρεψε στο Ριάντ μετά την ολοκλήρωση των σπουδών της. Έκανε την πρακτική της στο Ινστιτούτο του Αραβικού Κόσμου στο Παρίσι και στην Αίθουσα Τέχνης Σάκλερ στην Ουάσιγκτον. Επίσης συνεργάστηκε εξ' αποστάσεως με έναν επιμελητή έκθεσης στο μουσείο Φιλντ του Σικάγο όσο εκτίθετο σε αυτό η συλλογή με έργα τέχνης της μητέρας της, της Χάιφα Φαϊζάλ.

Την τελευταία δεκαετία η 43χρονη πριγκίπισσα έχει έντονη δραστηριότητα τόσο στον ιδιωτικό όσο και στον δημόσιο τομέα της χώρας της. Είναι συνιδρύτρια του Yibreen, ενός γυμναστηρίου και spa για γυναίκες και διευθύνουσα σύμβουλος του πολυτελούς καταστήματος Harvey Nichols στο Ριάντ. Με αυτήν μάλιστα την ιδιότητά της η Ρίμα πέτυχε την ενσωμάτωση των γυναικών στον τομέα του λιανεμπορίου, σε στενή συνεργασία με το υπουργείο Εργασίας. Ανάμεσα στις επιτυχίες της πριγκίπισσας είναι και η δημιουργία του πρώτου κέντρου φύλαξης για τα παιδιά των εργαζομένων γυναικών στη Σαουδική Αραβία (των εργαζομένων στα καταστήματα Harvey Nichols), κάτι που επέτρεψε σε περισσότερες γυναίκες να εργαστούν.

Είναι επίσης ιδρύτρια και διευθύντρια του δημιουργικού της Baraboux, μιας φίρμας πολυτελών τσαντών που λανσάρισε το 2013.

Θεωρείται υπέρμαχος των δικαιωμάτων των γυναικών, ενώ πιο πρόσφατα είχε εργαστεί στον τομέα άθλησης του βασιλείου, όπου προώθησε τη συμμετοχή των γυναικών στα σπορ. Ως πρόεδρος της Ομοσπονδίας Μαζικής Συμμετοχής η Ρίμα είναι η πρώτη γυναίκα που ηγείται μιας αθλητικής ομοσπονδίας στο βασίλειο με στόχο να εντάξει τον αθλητισμό στην καθημερινή ζωή. Μάλιστα ανάμεσα στα πρώτα της επιτεύγματα ήταν η ένταξη του μαθήματος της γυμναστικής για κορίτσια στα σχολεία.

Το 2014 βρισκόταν στη λίστα του Forbes με τις 200 πιο ισχυρές γυναίκες του αραβικού κόσμου και στην λίστα των πιο ισχυρών γυναικών του αραβικού κόσμου στη Σαουδική Αραβία.

Έχει πει δημοσίως ότι η ενεργή συμμετοχή των γυναικών στον εργασιακό χώρο συνιστά «εξέλιξη και όχι δυτικοποίηση» και ότι αν δώσεις την ευκαιρία στις γυναίκες να αποκτήσουν οικονομικές ευθύνες, θα τις ενθαρρύνεις «να εξερευνήσουν μόνες τους περισσότερο τον κόσμο και έτσι θα γίνουν λιγότερο εξαρτημένες». Έχει επίσης δηλώσει ότι «δεν επιτρέπεται να μην εργάζεται ο μισός πληθυσμός» στη Σαουδική Αραβία.

Μάλιστα στο Harvey Nichols του Ριάντ η Ρίμα ξεκίνησε ένα πρόγραμμα παροχής οδοιπορικών εξόδων στις εργαζόμενες καθώς εκείνη την εποχή δεν επιτρεπόταν η οδήγηση στις γυναίκες, δικαίωμα το οποίο τελικά τους παραχώρησε το Ριάντ το 2017.

Οι πρωτοβουλίες της, σε συνδυασμό με την οικονομική πολιτική που περιόριζε τα εμπόδια για την γυναικεία εργασία, έχουν οδηγήσει στην πρόσληψη δεκάδων γυναικών σήμερα, σε σχέση με το 2011 όπου στο ΗΝ εργάζονταν μόνο άνδρες.

H Ρίμα είναι επίσης ιδρυτικό μέλος του Zahra Breast Cancer Awareness Association, μιας ένωσης γα την ενημέρωση για τον καρκίνο του μαστού, η οποία εδρεύει στο Ριάντ. Στόχος της οργάνωσης αυτής είναι «να αυξήσει και να διαδώσει την ενημέρωση μεταξύ των γυναικών στη χώρα για την έγκαιρη διάγνωση, την πρόληψη και τη θεραπεία αυτής της μορφής καρκίνου και να συνεργαστεί βήμα-βήμα με τις γυναίκες που έχουν διαγνωστεί με καρκίνο του μαστού για την θεραπεία τους και την ανάρρωσή τους».

Μάλιστα, το 2012 σε συνεργασία με το Zahra Breast Cancer Association, η Ρίμα οδήγησε μια ομάδα γυναικών από τη Σαουδική Αραβία στην Κατασκηνωτική Βάση του Έβερεστ σε μια προσπάθεια να αφυπνίσει την κοινή γνώμη για τον καρκίνο. Η εκστρατεία αυτή είχε τον τίτλο «Το Ταξίδι μιας Γυναίκας: Προορισμός Όρος Έβερεστ». Οι 11 ορειβάτισσες ολοκλήρωσαν μέσα σε 12 ημέρες την ανάβαση προς την Βάση, η οποία βρίσκεται σε υψόμετρο 5.364 μέτρων πάνω από το επίπεδο της θάλασσας.

Η πριγκίπισσα υπήρξε παντρεμένη με τον πρίγκιπα Φαϊζάλ μπιν Τούρκι μπιν Νάσερ μπιν Αμπντουλαζίζ Αλ Σαούντ, με τον οποίο έχει δύο παιδιά, ένα αγόρι κι ένα κορίτσι. Το ζευγάρι χώρισε το 2012.

Διαβάστε επίσης
Δες τον κόσμο μέσα από το φακό του CNN Greece. Ακολούθησέ μας στο Instagram!