Bρήκαν εξωπλανήτη το 1917, αλλά… δεν το κατάλαβαν
Εικόνα από το τηλεσκόπιο Hubble - Πηγή: EPA/ CHANDRA X-RAY OBSERVATORY CENTER / HANDOUT

Οι πρώτες ενδείξεις ενός συστήματος πλανητών, πέρα από το ηλιακό μας σύστημα, είχαν αποτυπωθεί στις πλάκες των τηλεσκοπίων, πριν από έναν αιώνα, ωστόσο οι αστρονόμοι δεν το αντιλήφθηκαν παρά μόλις πριν λίγες μέρες.

Η... ανακάλυψη έγινε από τον Τζέι Φαρίχι του University College του Λονδίνου και από τον διευθυντή του ίδιου αστεροσκοπείου Τζον Μάλτσεϊ, ο οποίος παρατηρώντας μία εικόνα του 1917, που βρέθηκε στη συλλογή του Αστεροσκοπείου Κάρνεγκι, στις ΗΠΑ, διαπίστωσε ότι σε αυτήν αποκαλύπτεται το ίχνος ενός εξωπλανητικού συστήματος.

Η αποτύπωση του εξωπλανητικού ίχνους είχε γίνει σε πλάκα όπου αποτυπωνόταν το φάσμα του φωτός του άστρου «βαν Μάανεν», ενός λευκού νάνου που είχε ανακαλυφθεί το 1917. Η τωρινή προσεκτική ανάλυση του φάσματος αποκάλυψε ότι ένα αντικείμενο (προφανώς ένας εξωπλανήτης) είχε παρεμβληθεί μεταξύ του εν λόγω άστρου και της Γης.

Προς το παρόν δεν έχουν εντοπισθεί εξωπλανήτες γύρω από το άστρο «βαν Μάανεν», αλλά, όπως αναφέρει σε δημοσίευμά του το Αθηναϊκό Πρακτορείο, οι επιστήμονες πιστεύουν ότι είναι απλώς θέμα χρόνου.

Σημειωτέον ότι το Κάρνεγκι διαθέτει μια από τις μεγαλύτερες συλλογές παλαιών αστρονομικών πλακών παγκοσμίως (περίπου 250.000) από τα αστεροσκοπεία Γουίλσον, Πάλομαρ και Λας Καμπάνας. Ποιός ξέρει τι άλλα θαύματα κρύβονται στο υπόγειό του;

Διαβάστε επίσης
Δες τον κόσμο μέσα από το φακό του CNN Greece. Ακολούθησέ μας στο Instagram!