Ξεκίνησε η διαδικασία στη Χιλή για την κατασκευή, από τον Ευρωπαϊκό Οργανισμό Διαστήματος (ESO), στην έρημο Ατακάμα, του μεγαλύτερου τηλεσκοπίου στον κόσμο (European Extremely Large Telescope-ELT).

Το ELT, που θα βρίσκεται στην κορυφή του όρους Αρμαζόνες της βόρειας Χιλής σε υψόμετρο 3.046 μέτρων, θα είναι το μεγαλύτερο «μάτι» που έχει ποτέ στραφεί στους ουρανούς και αναμένεται να φέρει επανάσταση στην αστρονομία και την κατανόηση του σύμπαντος.

Στην τελετή που έγινε χθες στην κοντινή περιοχή Παρανάλ ήταν και η πρόεδρος της Χιλής, Μιτσέλ Μπατσελέ. Η χώρα της στηρίζει ποικλοτρόπως το έργο, παραχωρώντας, μεταξύ άλλων, την έκταση όπου θα τοποθετηθεί το τηλεσκόπιο, καθώς φιλοδοξία είναι να αναδειχθεί η Χιλή σε «αστρονομική πρωτεύουσα» του κόσμου. Η ξηρή έρημος Ατακάμα με τον πεντακάθαρο ουρανό θεωρείται ιδανικό μέρος για αστρονομικές παρατηρήσεις, γι' αυτό συγκεντρώνει όλο και περισσότερα διεθνή τηλεσκόπια.

Όταν το ELT -το κόστος του οποίου αναμένεται να ξεπεράσει το ένα δισεκατομμύριο ευρώ- ολοκληρωθεί και τεθεί σε λειτουργία το 2024, θα είναι το μεγαλύτερο τηλεσκόπιο στον κόσμο, περίπου πενταπλάσιο από τα πιο μεγάλα που υπάρχουν σήμερα, έχοντας διάμετρο κατόπτρου περίπου 39 μέτρα. Το τεράστιο αυτό κάτοπτρο θα στεγάζεται σε ένα ακόμη πιο γιγάντιο θόλο διαμέτρου 85 μέτρων και μάζας 5.000 τόνων.

Μεταξύ άλλων, το νέο τηλεσκόπιο θα μπορεί να παρατηρήσει εξωπλανήτες γύρω από άστρα, πιθανώς ακόμη και τις ατμόσφαιρες γύρω από ορισμένους από αυτούς τους πλανήτες, κάτι που θα δώσει πολύτιμες ενδείξεις για την πιθανότητα να είναι φιλόξενοι για ζωή. Ακόμη θα ρίξει περισσότερο φως σε μυστήρια, όπως η σκοτεινή ύλη και η σκοτεινή ενέργεια, καθώς και πληροφορίες περί την αρχέγονη φάση δημιουργίας του σύμπαντος.

Διαβάστε επίσης
Δες τον κόσμο μέσα από το φακό του CNN Greece. Ακολούθησέ μας στο Instagram!