ΚΟΣΜΟΣ

«Το σπίτι του τρόμου»: Αποκαλύψεις για τους γονείς από την κόλαση που βασάνιζαν τα 13 παιδιά τους

«Το σπίτι του τρόμου»: Αποκαλύψεις για τους γονείς από την κόλαση που βασάνιζαν τα 13 παιδιά τους
AP Photo

Το ζευγάρι από την Καλιφόρνια, ο Ντέιβιντ και η Λουίζ Τέρπιν, που κατηγορούνται ότι κρατούσαν φυλακισμένα κι αλυσοδεμένα για χρόνια, κακοποιώντας τα 13 παιδιά τους στο «σπίτι του τρόμου», στην πόλη Πέρις, δήλωσαν ένοχοι και παραδέχθηκαν ότι βασάνιζαν τα θύματά τους, όπως ανακοίνωσαν οι εισαγγελικές υπηρεσίες του Ριβερσάιντ.

Η μία από τις κόρες τους, ηλικίας 17 ετών εκείνη την περίοδο, προειδοποίησε τις αρχές τον Ιανουάριο του 2018, αφού κατάφερε να δραπετεύσει από το σπίτι, πηδώντας από ένα παράθυρο.

Οι αστυνομικοί βρήκαν ορισμένα από τα παιδιά τους, ηλικίας σήμερα από 3 έως 30 ετών, αλυσοδεμένα σε ένα κρεβάτι, μέσα στις ακαθαρσίες τους, ενώ υπέφεραν από υποσιτισμό.

Ο 57χρονος και η 50 σύζυγός του, που κατηγορούνται για τουλάχιστον 100 εγκληματικές ενέργειες, προέβησαν σε αυτή τη δήλωση ενοχής στο πλαίσιο μιας συμφωνίας με τους εισαγγελείς να εκτίσουν το λιγότερο ποινές κάθειρξης 25 ετών έκαστος.

Οι δύο κατηγορούμενοι δεν θα δικαστούν και θα εκτίσουν ποινές ισόβιας κάθειρξης, εκτός εάν γίνει δεκτό το αίτημά τους για αποφυλάκιση υπό όρους έπειτα από 25 χρόνια στη φυλακή.

«Πρόκειται για μία από τις χειρότερες υποθέσεις κακοποίησης παιδιών που έχω ποτέ χειριστεί» δήλωσε ο εισαγγελέας της κομητείας του Ριβερσάιντ Μάικλ Χέστριν.

Το ζευγάρι είχε αρχικά δηλώσει αθώο στις κατηγορίες σε βάρος του.

Οι γονείς του Ντέιβιντ Τέρπιν, ο Τζέιμς και η Μπέτι Τέρπιν από τη Δυτική Βιρτζίνια, είχαν αναφέρει σε συνεντεύξεις τους σε ΜΜΕ ότι ο γιος τους κι η νύφη τους ήταν ένα βαθιά θρησκευόμενο ζευγάρι, που δίδασκε τα παιδιά του σε κατ’ οίκον εκπαίδευση και τους είχε επιβάλει να αποστηθίσουν τη Βίβλο.

Η καθημερινότητα των 13 παιδιών

Δεμένα και πεινασμένα πέρασαν μεγάλο μέρος της ζωής τους τα 13 παιδιά της οικογένειας Τέρπιν, που κρατούνταν επί χρόνια αιχμάλωτα, σε άθλιες συνθήκες, στο σπίτι τους στην Καλιφόρνια, από τους ίδιους τους γονείς τους.

Τα θύματα, ηλικίας 2 έως 29 ετών, ήταν σοβαρά υποσιτισμένα και έπασαν από μυϊκή ατροφία και ελλιπή ανάπτυξη. Κάποια από τα παιδιά έπασχαν από νοητική υστέρηση και είχαν υποστεί βλάβες στο νευρικό τους σύστημα εξαιτίας της ακραίας και παρατεταμένης κακοποίησης που έχουν υποστεί, επεσήμανε ο Μάικ Χέστριν εισαγγελέας της κομητείας Ρίβερσαϊντ.

Μπάνιο μία φορά το χρόνο

«Τα παιδιά στερούνταν τροφής, βασικής υγιεινής και ιατρικής φροντίδας, ενώ τιμωρούνταν για “αδικήματα”, όπως το να πλένουν τα χέρια τους πάνω από τον καρπό», σημείωσε. Σύμφωνα με τον εισαγγελέα, στα παιδιά επιτρεπόταν να κάνουν μπάνιο μία φορά το χρόνο.

«Απ’ ό,τι φαίνεται οι γονείς αγόραζαν τρόφιμα για τους ίδιους, αλλά δεν επέτρεπαν στα παιδιά να τα φάνε», σημείωσε. «Αγόραζαν φαγητό, όπως πίτες, μηλόπιτες, κολοκυθόπιτες, τις άφηναν στον πάγκο της κουζίνας και άφηναν τα παιδιά να τις κοιτάνε, αλλά όχι να τις φάνε», εξήγησε. Εξαιτίας του υποσιτισμού το 12χρονο παιδί είχε το μέσο βάρος ενός 7χρονου, ενώ το μεγαλύτερο, μια 29χρονη κοπέλα ζύγιζε μόλις 37 κιλά.

Η 17χρονη κόρη προετοίμαζε την απόδρασή της επί δύο χρόνια

Το ζευγάρι συνελήφθη στο σπίτι τους στο Πέρις της Καλιφόρνια, περίπου 113 χιλιόμετρα ανατολικά του Λος Άντζελες, αφού μια από τις αποστεωμένες έφηβες κόρες του σκαρφάλωσε από το παράθυρο και κατάφερε να καλέσει την αστυνομία. Ένα από τα αδέλφια της που διέφυγε μαζί της, τρόμαξε και επέστρεψε στο σπίτι, δήλωσε ο Χέρστιν.

«Το 17χρονο θύμα που διέφυγε κατέστρωνε εδώ και δύο χρόνια με τα αδέλφια της ένα σχέδιο για να γλιτώσουν από τις κακοποιήσεις», εξήγησε ο ίδιος.

Δεν γνώριζαν τι είναι η αστυνομία

Ο πατέρας είχε δηλώσει το σπίτι όπου ζούσε η οικογένεια από το 2014 ως έδρα ενός ιδιωτικού σχολείου με τον ίδιο ως διευθυντή. Τα παιδιά του ήταν οι μόνοι μαθητές. Οι περισσότερες πολιτείες, περιλαμβανομένης της Καλιφόρνιας, δεν ελέγχουν ούτε επιθεωρούν τα σχολεία αυτά.

Μάλιστα ο εισαγγελέας επεσήμανε ότι η εκπαίδευση των παιδιών ήταν ελλιπής, καθώς δεν έχουν βασικές γνώσεις και δεν γνωρίζουν για παράδειγμα τι είναι τα φάρμακα και η αστυνομία.

Τα θύματα δήλωσαν ότι οι γονείς τους άρχισαν να τα δένουν πριν από χρόνια ως τιμωρία, αρχικά με σχοινιά. Αφού ένα από αυτά διέφυγε «οι κατηγορούμενοι άρχισαν να χρησιμοποιούν αλυσίδες και λουκέτα για να τα δένουν στα κρεβάτια τους», επεσήμανε ο εισαγγελέας. Τα παιδιά «συχνά δεν αφήνονταν ελεύθερα ούτε καν για να πάνε στην τουαλέτα».

«Αν τα παιδιά έπλεναν τα χέρια τους πάνω από τους πήχεις, τα κατηγορούσαν ότι έπαιζαν με το νερό και τα έδεναν». Η ποινή για αυτό το «αδίκημα» περιλάμβανε ξυλοδαρμό ή ακόμα και πνιγμό.

Και όταν δεν ήταν δεμένα ήταν κλεισμένα σε διαφορετικά δωμάτια και δεν τους επέτρεπαν να παίζουν. «Δεν τους επέτρεπαν να έχουν παιχνίδια, αν και στο σπίτι βρέθηκαν πολλά μέσα στα κουτιά τους, χωρίς να έχουν ανοιχτεί ποτέ», τόνισε ο Χέρστιν.

Τα παιδιά δεν είχαν πάει σε γιατρό τουλάχιστον τα τελευταία τέσσερα χρόνια, ενώ δεν είχαν επισκεφθεί ποτέ οδοντίατρο.

Η κακοποίηση ξεκίνησε πριν από το 2010

Οι κακοποιήσεις και η παραμέληση ξεκίνησε όταν η οικογένεια ζούσε στο Φορτ Ουόρθ του Τέξας, με τους γονείς κάποια στιγμή να ζουν σε άλλο σπίτι από τα περισσότερα παιδιά και να περνούν μερικές φορές απλώς για να τους δώσουν φαγητό.

Η οικογένεια μετακόμισε στη Μουριέτα της Καλιφόρνιας το 2010 και μετά στο Πέρις το 2014, με τις κακοποιήσεις να εντείνονται.

Ημερολόγια βασανιστηρίων

Στο μεταξύ ίσως μια ημέρα αποκαλυφθούν και άλλες τραγικές λεπτομέρειες από τη ζωή των παιδιών αυτών, καθώς τους επέτρεπαν να κρατούν ημερολόγια, από τα οποία οι ερευνητές έχουν εντοπίσει εκατοντάδες σελίδες.

Τα ημερολόγια αυτά, τόνισε ο εισαγγελέας, «θα αποτελέσουν ισχυρά πειστήρια για τα όσα συνέβησαν σε αυτό το σπίτι».

ΜΗΝ ΤΑ ΧΑΣΕΤΕ





ΔΗΜΟΦΙΛΗ