Ο πληθυσμός των εντόμων μειώνεται δραματικά σε παγκόσμιο επίπεδο, με μελέτη να προειδοποιεί ότι η εξέλιξη αυτή μπορεί να έχει καταστροφικές επιπτώσεις στον πλανήτη.

Σύμφωνα με την έρευνα «Worldwide decline of the entomofauna: A review of its drivers» (σ.σ. Παγκόσμια μείωση του πληθυσμού εντόμων: Μια ανασκόπηση των παραγόντων), περίπου το 40% του παγκόσμιου πληθυσμού εντόμων αναμένεται να εξαφανιστεί τις επόμενες δεκαετίες. Την ίδια ώρα, το ένα τρίτο των εντόμων κινδυνεύουν με εξαφάνιση, κάτι που ενδέχεται να έχει τεράστια επίπτωση στα οικοσυστήματα του πλανήτη μας και να αλλάξουν δραματικά τα δεδομένα της ζωής στη Γη.

Η χρήση εντομοκτόνων, αλλά και άλλοι παράγοντες, μειώνουν κατά 2,5% ετησίως τον αριθμό των εντόμων.

Για τις ανάγκες της εν λόγω έρευνας, την οποία «υπογράφουν» ερευνητές από τα πανεπιστήμια του Σίδνεϋ, του Κουίνσλαντ και της Κινεζικής Ακαδημίας Αγροτικών Επιστημών, οι ειδικοί έβαλαν στο «μικροσκόπιο» δεκάδες μελέτες που έχουν ήδη πραγματοποιηθεί για τη μείωση του αριθμού των εντόμων τις τελευταίες τρεις δεκαετίες.

Εξέτασαν, μάλιστα, τις αιτίες πίσω από αυτή τη δραματική μείωση.

Ο επικεφαλής της επιστημονικής προσπάθειας, Φρανσίσκο Σάντεθ Μπάιο, από το πανεπιστήμιο του Σίδνεϋ, χαρακτήρισε τη μελέτη «την πρώτη μεγάλη ανάλυση του παγκόσμιου αυτού φαινομένου».

Στο παρελθόν, οι επιστήμονες εστίαζαν στις επιπτώσεις που θα είχε η εξαφάνιση ειδών ζώων στη ζωή του πλανήτη.

Τώρα, όμως, οι ειδικοί υπογραμμίζουν τη σημασία των εντόμων στην τροφική αλυσίδα, καθώς αποτελούν το 70% της πανίδας.

«Η εξαφάνιση των εντόμων θα ήταν καταστροφική» τονίζει η μελέτη, και συνεχίζει: «Τα έντομα αποτελούν δοκιμή και λειτουργική βάση των οικοσυστημάτων του πλανήτη από την εμφάνισή τους, πριν από 400 εκατομμύρια χρόνια περίπου».

Οι βασικές αιτίες της… γενοκτονίας των εντόμων είναι η μείωση των βιοτόπων τους, η εντατικοποίηση της καλλιέργειας, η αστικοποίηση, η ρύπανση, η εκτεταμένη χρήση εντομοκτόνων και λιπασμάτων αλλά και ορισμένων βιολογικών παραγόντων, που εμφανίστηκαν λόγω της κλιματικής αλλαγής.

Διαβάστε επίσης: 
Αναζητείται… εξερευνητής παραλιών που θα πληρώνεται χιλιάδες ευρώ για να ταξιδεύει
«Prison Break» για χιμπατζήδες στην Ιρλανδία
Καιρός: Έρχονται χιόνια και κατακόρυφη πτώση της θερμοκρασίας

Τα ζωύφια που κάνουν τον κόσμο να… γυρίζει

Ο Ντον Σαντς, εντομολόγος, δήλωσε πως συμφωνεί απόλυτα με τα αποτελέσματα της έρευνας και ότι θεωρεί εξαιρετικά επικίνδυνη την εξαφάνιση των εντόμων.

«Εάν δεν υπάρχουν έντομα που θα λειτουργούν ως ελεγκτές άλλων ομάδων παρασίτων, τότε ξαφνικά θα αυξάνονται ορισμένα είδη και θα καταστρέφουν καλλιέργειες» είπε χαρακτηριστικά ο ίδιος, και συμπλήρωσε: «Το οικοσύστημα πρέπει να είναι σε ισορροπία. Τα έντομα είναι το κατώτατο επίπεδο και εάν δεν αντιμετωπίσουμε το πρόβλημα τότε η ζωή των ανθρώπων θα επηρεαστεί σοβαρά».

«Τα έντομα είναι τα μικροσκοπικά ζωύφια που κάνουν τον κόσμο να “γυρίζει”» τόνισε χαρακτηριστικά ο ίδιος.

Δεν είναι η πρώτη φορά που ειδικοί προειδοποιούν για τις καταστροφικές συνέπειες της εξαφάνισης των εντόμων.

Μάλιστα, πρόσφατη έρευνα είχε τονίζει ότι οι πληθυσμοί εντόμων σε γερμανικά περιβαλλοντικά πάρκα μειώθηκαν κατά 75% μέσα σε διάστημα 27 ετών.

Αυτό σημαίνει ότι τα έντομα πεθαίνουν και μέσα σε περιοχές που είναι προστατευμένες από την ανθρώπινη δραστηριότητα.

«Αυτές δεν είναι περιοχές που καλλιεργούνται. Είναι περιοχές όπου διασώζεται η βιοποικιλότητα. Ακόμη και εκεί, όμως, βλέπουμε ότι ο αριθμός των εντόμων μειώνεται» είπε ο Κάσπαρ Χάλμαν, ένας εκ των συγγραφέων της επιστημονικής έρευνας.

Πουλιά τρώνε πουλιά

Τα είδη που τρώνε έντομα αλλά και τα αρπακτικά που τρέφονται με τα μικρότερα αυτά είδη θα επηρεαστούν δραματικά από την εξαφάνιση των ειδών αυτών. Την ίδια ώρα, θα επηρεαστεί και η επικονίαση των φυτών.

Περί το 60% των πουλιών τρώνε έντομα, με τον Σαντς να προειδοποιεί ότι σε περίπτωση που εξαφανιστούν τα πτηνά μπορεί να στραφούν προς τον κανιβαλισμό.

«Στην Αυστραλία, τα πουλιά δεν έχουν έντομα για να φάνε και αρχίζουν και τρώνε το ένα το άλλο» είπε ο ίδιος, συμπληρώνοντας ότι το φαινόμενο αυτό μπορεί σύντομα να εμφανιστεί και σε άλλες περιοχές του κόσμου.

Video: Εστιατόριο πολυτελείας σερβίρει... έντομα!

Απαιτούνται δραστικά μέτρα  

Η επιστημονική ομάδα ζητά άμεσα και δραστικά μέτρα για να αντιμετωπιστεί ο κίνδυνος που περιγράφεται στις σελίδες της μελέτης τους. 

Ζητούν δε, να αλλάξει ο «χάρτης» των καλλιεργειών ώστε να προστατευτούν τα έντομα. 

«Το αποτέλεσμα είναι σαφές: εάν δεν αλλάξουμε τον τρόπο με τον οποίο παράγουμε την τροφή μας, τα έντομα θα εξαφανιστούν μέσα στις επόμενες δεκαετίες» καταλήγει λέγοντας η έρευνα.

Διαβάστε επίσης
Δες τον κόσμο μέσα από το φακό του CNN Greece. Ακολούθησέ μας στο Instagram!