TECH

Πυρηνική σύντηξη: Άλμα των επιστημόνων για φθηνή και καθαρή ενέργεια

Πυρηνική σύντηξη: Άλμα των επιστημόνων για φθηνή και καθαρή ενέργεια
Ο αντιδραστήρας πυρηνικής σύντηξης Iter, ο οποίος κατασκευάζεται στο Κανταράς της νότιας Γαλλίας. Ένα όνειρο δεκαετιών φαίνεται να έρχεται πιο κοντά στην υλοποίησή του AP Photo/Daniel Cole

Επιστήμονες στο Ηνωμένο Βασίλειο κατόρθωσαν να αναπτύξουν τεχνολογία που καθιστά δυνατή την παραγωγή ενέργειας από πυρηνική σύντηξη σε μεγαλύτερη ποσότητα σε σχέση με το παρελθόν, γεγονός που αναπτερώνει τις ελπίδες για καθαρή και φθηνή ενέργεια.

Πυρηνική σύντηξη ονομάζεται η συνένωση ελαφρών πυρήνων σε βαρύτερους με ταυτόχρονη απελευθέρωση ενέργειας. Πρόκειται για τον μηχανισμό που εκπέμπει ενέργεια ο Ήλιος -όπως και άλλα αστέρια στο διάστημα- με τη σύντηξη δηλαδή τεσσάρων ατόμων υδρογόνου που δίνουν ένα άτομο Ηλίου.

Θεωρείται από τους υποστηρικτές της η ενέργεια του μέλλοντος, διότι δεν παράγει παρά λίγα απόβλητα και αυτά σαφώς πολύ λιγότερο ραδιενεργά σε σχέση με έναν πυρηνικό σταθμό που παράγει ενέργεια με την αντίθετη διαδικασία, την πυρηνική σχάση, δηλαδή τη διάσπαση του ατόμου. Επίσης η τεχνολογία αυτή δεν παράγει καθόλου αέρια που προκαλούν το φαινόμενο του θερμοκηπίου.

Ομάδα επιστημόνων του Joint European Torus (JET), του μεγαλύτερου αντιδραστήρα πυρηνικής σύντηξης στον κόσμο που βρίσκεται στην Οξφόρδη, πέτυχε την παραγωγή 59 megajoules ενέργειας σε διάστημα 5 δευτεροπλέπτων, υπερδιπλασιάζοντας το προηγούμενο ρεκόρ που χρονολογείται από το 1997, σύμφωνα με την Βρετανική Αρχή Ατομικής Ενέργειας.

Τα αποτελέσματα αυτά «αποτελούν την πλέον σαφή απόδειξη σε παγκόσμια κλίμακα των δυνατοτήτων της σύντηξης για την παραγωγή βιώσιμης ενέργειας», ανακοίνωσε η Βρετανική Αρχή Ατομικής Ενέργειας.

Ο αντιδραστήρας σύντηξης Tokamak του JET, μία τεράστια μαγνητική αίθουσα σε σχήμα ντόνατ, είναι ο ισχυρότερος στον κόσμο.

Στον πυρήνα του, υπεραγώγιμοι μαγνήτες διατηρούν ένα μείγμα δευτερίου και τριτίου, ισοτόπων του υδρογόνου, που θερμαίνεται σε θερμοκρασίες δέκα φορές υψηλότερες από εκείνες που επικρατούν στο κέντρο του Ηλιου για να δημιουργηθεί πλάσμα, οδηγώντας στην ένωση των πυρήνων των ισοτόπων και την σύντηξή τους για την δημιουργία βαρύτερων ατόμων ηλίου και εκλύοντας κολοσσιαία ποσότητα θερμικής ενέργειας.

Η πυρηνική σύντηξη επιτρέπει την παραγωγή ενέργειας τέσσερα εκατομμύρια φορές περισσότερη από τον άνθρακα, το πετρέλαιο ή το φυσικό αέριο, σε συνθήκες υψηλής ασφάλειας.

Τα αποτελέσματα που ανακοινώθηκαν σήμερα δείχνουν ότι υπάρχει δυνατότητα παραγωγής ενέργειας επί 5 δευτερόλεπτα, και στην συνέχεια επί 5 ώρες με μελλοντικές ιχυρότερες συσκευές, δηλώνει ο Τόνι Ντόουν του EUROfusion Consortium.

pyriniki-syntixi-AP20210474300493.jpg
Ο αντιδραστήρας πυρηνικής σύντηξης Iter, ο οποίος κατασκευάζεται στο Κανταράς της νότιας Γαλλίας (AP Photo/Daniel Cole)

Τα δεδομένα που συγκεντρώνονται από τους επιστήμονες της Οξφόρδης μπορούν να αποδειχθούν πολύτιμα για τον αντιδραστήρα Iter, ο οποίος είναι ακόμα πιο προηγμένος από τον JET και κατασκευάζεται στο Κανταράς της νότιας Γαλλίας.

Ο Μπερνάρ Μπιγκό, γενικός διευθυντής του διεθνούς προγράμματος Iter, χαιρέτισε τα αποτελέσματα της έρευνας, εκτιμώντας ότι πλησιάζουν πλέον «την βιομηχανική κλίμακα» παραγωγής.

Η διεθνής συνεργασία για την πυρηνική σύντηξη είναι ευρεία. Στο γαλλικό πρόγραμμα συμμετέχουν η Κίνα, η Ευρωπαϊκή Ενωση, η Ινδία, η Ιαπωνία, η Νότια Κορέα, η Ρωσία και οι Ηνωμένες Πολιτείες.

ΔΗΜΟΦΙΛΗ

ΔΕΙΤΕ ΕΠΙΣΗΣ