Η καταιγίδα Φλόρενς ρίχνει «μνημειώδεις ποσότητες» βροχής, αν και η ισχύς της αποδυναμώθηκε, δήλωσε ο κυβερνήτης της Βόρειας Καρολίνα, της βορειο-ανατολικής αμερικανικής πολιτείας που έχει πληγεί περισσότερο από το φαινόμενο και ενώ επτά άνθρωποι έχουν χάσει τη ζωή τους.

«Πολλοί άνθρωποι που πιστεύουν ότι η καταιγίδα δεν τους άγγιξε δεν έχουν αντιμετωπίσει ακόμη την απειλή της», προειδοποίησε ο κυβερνήτης Ρόι Κούπερ, τονίζοντας ότι σύντομα οι ποταμοί της ενδοχώρας θα ξεχειλίσουν λόγω των ισχυρών βροχοπτώσεων.

Η καταιγίδα Φλόρενς «ρίχνει μνημειώδεις ποσότητες βροχής», είπε, ενώ «διεξάγονται έρευνες» και για πολλούς άλλους.

Η καταιγίδα Φλόρενς πάτησε στεριά το πρωί της Παρασκευής στην Βόρεια Καρολίνα συνοδευόμενη από ανέμους 150 χλμ/ώρα. Έκτοτε η ένταση των ανέμων έχει μειωθεί στα 75 χλμ/ώρα, όμως η βροχή είναι κατακλυσμιαία σε ορισμένες ζώνες της πολιτείας.

«Να ξέρετε ότι η στάθμη του νερού ανεβαίνει με ταχύτητα παντού, ακόμη και σε περιοχές που συνήθως δεν υποφέρουν από πλημμύρες», προειδοποίησε ο κυβερνήτης Ρόι Κούπερ.

«Μην επιστρέψετε στα σπίτια σας μέχρι να περάσει η καταιγίδα και πάρετε το πράσινο φως», πρόσθεσε. Οι επιχειρήσεις διάσωσης συνεχίζονται και περιπλέκονται από το γεγονός ότι πολλοί δρόμοι είναι κομμένοι», εξήγησε.

Επτά οι νεκροί

Σύμφωνα με τον τηλεοπτικό σταθμό (NBC 4 New York TV) οι αρχές της Κομητείας Καρτερέτ στην Βόρεια Καρολίνα, ανακοίνωσαν δύο νεκρούς σήμερα το πρωί, αυξάνοντας τον αριθμό των νεκρών από πέντε σε επτά.

Τα πρώτα θύματα του κυκλώνα ήταν μια γυναίκα και το μωρό της, στη Βόρεια Καρολίνα.

Σύμφωνα με τις αστυνομικές αρχές, μητέρα και παιδί σκοτώθηκαν όταν ένα δέντρο έπεσε στο σπίτι τους. Ο πατέρας του μωρού τραυματίστηκε και έχει μεταφερθεί σε νοσοκομείο.

Στο Πέντερ Κάουντι, μια γυναίκα έχασε επίσης τη ζωή της όταν υπέστη καρδιακή προσβολή και το ασθενοφόρο δεν κατάφερε να φτάσει στο σπίτι της επειδή οι δρόμοι ήταν αποκλεισμένοι, όπως μετέδωσε το πρακτορείο Reuters. 

Το τέταρτο θύμα καταγράφηκε στην κομητεία Λενουάρ, όπου σύμφωνα με το γραφείο του κυβερνήτη, ένας άτυχος άνδρας την ώρα έκανε εργασίες σε μια γεννήτρια, έπαθε ηλεκτροπληξία

Εικόνες καταστροφής

Σπασμένα τζάμια, δέντρα πεσμένα στο έδαφος, ξεριζωμένα από τις ριπές του ανέμου, πινακίδες λυγισμένες: η κωμόπολη Γουίλμινγκτον, στα ανατολικά παράλια των ΗΠΑ, βάλλεται από τα ακραία καιρικά φαινόμενα.

Οι δρόμοι της ιστορικής περιοχής, την οποία εκκένωσαν οι περισσότεροι κάτοικοι από τις αρχές της εβδομάδας, έχουν χάσει μεγάλο μέρος της γοητείας τους: κλιματιστικά αποσπάστηκαν από τους τοίχους και ηλεκτρικά καλώδια κρέμονται από τις κολώνες.

Μολονότι υποβαθμίστηκε στην κατηγορία 1 πριν ακόμη φτάσει στην ξηρά, ο Φλόρενς έχει ήδη προκαλέσει σημαντικές ζημιές και η κατάσταση θα παραμείνει επικίνδυνη για άλλες 24 με 36 ώρες, όπως προειδοποιούν οι αρχές.

Ο κυβερνήτης της Βόρειας Καρολίνας Ρόι Κούπερ, σε συνέντευξη Τύπου που παραχώρησε, τόνισε ότι ο κίνδυνος κάθε άλλο παρά έχει περάσει. «Ο ήλιος ανέτειλε σήμερα σε μια πολύ επικίνδυνη κατάσταση και τα πράγματα θα χειροτερεύσουν. Όσοι βρίσκονται στην πορεία της καταιγίδας, αν με ακούτε, σας παρακαλώ μείνετε στα καταφύγια», πρόσθεσε, τονίζοντας ότι τα ακραία φαινόμενα θα συνεχιστούν για αρκετές ημέρες.

Πολλοί δρόμοι στο Γουίλμινγκτον έχουν αποκλειστεί από τα πεσμένα δέντρα. Ένα από αυτά έπεσε στο σπίτι μιας οικογένειας τραυματίζοντας τουλάχιστον έναν άνθρωπο. Πυροσβέστες έσπευσαν στο σημείο, για να κόψουν τα κλαδιά με αλυσοπρίονα και να απομακρύνουν τον κόσμο. Οι διασώστες «βρίσκονται υπό μεγάλη πίεση, δεν γνωρίζουν τι έχει απογίνει το δικό τους σπίτι, η δική τους οικογένεια. Η κατάσταση είναι δύσκολη για όλον τον κόσμο», είπε ο Μπάντι Μάρτινετ, ο επικεφαλής της πυροσβεστικής υπηρεσίας της πόλης.

2018 09 14T165551Z 1775141720 RC118C51DDA0 RTRMADP 3 STORM FLORENCE

REUTERS/Jonathan Drake

Ο Φρανκ Μπράιαντ, που οδηγεί εκφορτωτικό μηχάνημα, δήλωσε εθελοντής για να απομακρύνει τα δέντρα. Αλλά θα πρέπει πρώτα να περιμένει να κοπάσει ο άνεμος. «Έπεσαν δέντρα, καθώς και πολλά καλώδια. Και κάποιοι δρόμοι έχουν ήδη πλημμυρίσει, δεν μπορείς να περάσεις με ένα απλό αυτοκίνητο», είπε ο Μπράιαντ.

Νωρίτερα είχαν ακουστεί πολλές εκρήξεις στο Γουίλμινγκτον, από μετασχηματιστές που εξερράγησαν ο ένας μετά τον άλλο, αφήνοντας την πόλη χωρίς ηλεκτρικό ρεύμα. Πάντως κάποιοι φαίνεται ότι αγνόησαν τις προειδοποιήσεις.

Κυκλώνας Φλόρενς: Πέντε νεκροί και δεκάδες παγιδευμένοιΤέσσερις νέοι, παραβλέποντας τα συντρίμμια στους δρόμους και τα πεζοδρόμια, αλλά και τις ριπές του ανέμου που θα μπορούσαν να τους παρασύρουν, είχαν βγάλει βόλτα τον σκύλο τους.

Περισσότερα από 634.000 κτίρια έχουν μείνει χωρίς ηλεκτρικό ρεύμα.

Στο Νιου Μπερν, που βρίσκεται πάνω στις όχθες του ποταμού Νιουζ, χρειάστηκε να επέμβουν οι διασώστες για να απομακρύνουν τουλάχιστον 100 κατοίκους που επέλεξαν να μείνουν στα σπίτια τους – και χρειάστηκαν βοήθεια όταν το κέντρο της πόλης πλημμύρισε από τα νερά. Άλλοι 60 άνθρωποι, μεταξύ των οποίων πολλά παιδιά, απομακρύνθηκαν από ένα ξενοδοχείο στην πόλη Τζάκσονβιλ επειδή μέρος της στέγης του κατέρρευσε λόγω των ανέμων.

2018 09 14T190248Z 603868203 RC1DA7C32B20 RTRMADP 3 STORM FLORENCE

NYC Emergency Management/Handout via REUTERS

«Μέχρι στιγμής σταθήκαμε τυχεροί» αφηγήθηκε ο Κόρι Σάμερ, ένας 47χρονος άνδρας που ζει εδώ και 25 χρόνια στην Καρολάινα Μπιτς, μια παραλιακή πόλη στα νότια του Γουίλμινγκτον. Η πόλη αυτή είχε ισοπεδωθεί από τον τυφώνα Χέιζελ πριν από μισό αιώνα. Όπως και πολλοί άλλοι, έμεινε και αυτή τη φορά στο σπίτι του ελπίζοντας ότι θα γλιτώσει από τη μανία του καιρού - είχε φύγει μόνο μία φορά στο παρελθόν, το 1996, όταν έπληξε την περιοχή ο τυφώνας Φραν, αναφέρει το ΑΠΕ-ΜΠΕ. 

«Δεν φεύγουμε»

Ο Ντέιβιντ Κέιν, που ζει στο Σι Μπριζ, βόρεια της Καρολάινα Μπιτς, είπε ότι έχει έτοιμα δύο καγιάκ και σωσίβια για να φύγει αν απειληθεί το σπίτι του. «Έχω προσαρμοστεί. Επιβιώσαμε από 12 τυφώνες μέχρι τώρα», σχολίασε.

Άλλοι προτίμησαν να μείνουν επειδή φοβήθηκαν ότι δεν θα μπορούσαν να επιστρέψουν για πολλές ημέρες ή ακόμη και εβδομάδες, αν κλείσουν οι δρόμοι από τις πλημμύρες.

Στο Μόρχεντ Σίτι, ο 65χρονος Τζιμ Χάουελ και η γυναίκα του, Μπέτσι, έχουν ζήσει 10 τυφώνες και έφυγαν μόνο μία φορά. Αποφάσισαν να μείνουν γιατί εκείνη η φορά ήταν τραυματική και για τους δυο τους: έμειναν για ώρες ακινητοποιημένοι σε ένα ατελείωτο μποτιλιάρισμα και μετά, για να επιστρέψουν, περίμεναν για πολλές ημέρες μέχρι να ανοίξει και πάλι η γέφυρα που συνδέει την ηπειρωτική χώρα με την Καρολάινα Μπιτς.

Video: Ο τυφώνας Florence από το διάστημα

Ένας γείτονάς του πάντως, ο Ράιλαντ Μέισον, είπε ότι έμεινε μόνο και μόνο για να βοηθήσει όσους έχουν ανάγκη αφού λόγω της δουλειάς του έχει φορτηγά, γεννήτριες και αλυσοπρίονα.

«Δεν μπορώ να αφήσω το νησί. Απλώς νιώθω ότι πρέπει να βοηθήσω τους ανθρώπους. Αυτός είναι ο μοναδικός λόγος που έμεινα», είπε.

Στις πληγήσες περιοχές ο Τραμπ

Ο Αμερικανός πρόεδρος Ντόναλντ Τραμπ σκοπεύει να επισκεφθεί τις περιοχές που επλήγησαν από τον τυφώνα Φλόρενς την επόμενη εβδομάδα, ανακοίνωσε ο Λευκός Οίκος.

Η επίσκεψη αυτή θα πραγματοποιηθεί μόλις καθοριστεί ότι το ταξίδι του δεν θα διαταράξει τις προσπάθειες διάσωσης, προστίθεται στην ανακοίνωση.

Διαβάστε επίσης